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13 de julio de 2017

A la deriva el iceberg más fabuloso de la Tierra


por AFP

El iceberg más grande de la Historia se desprendió de la Antártida. "La formación se produjo entre lunes y miércoles" (10-12/7/2017), precisaban los científicos británicos que vigilaban la evolución de este bloque de hielo.

Se espera que esta masa de hielo, de más de 200 metros de grosor, no se mueva demasiado rápido ni se vaya demasiado lejos.

20minutos.es/Iceberg brecha. Toma aérea de la brecha que separaba al iceberg de la masa de hielo principal en la Antártida (British Antarctic Survey).

Un iceberg de un billón de toneladas, uno de los más grandes jamás vistos, se acaba de formar en la Antártida tras el desprendimiento de un bloque de hielo gigantesco, informaron este miércoles los investigadores de la Universidad de Swansea, en Reino Unido.

"El desprendimiento se produjo entre el lunes y el miércoles pasados", precisan los científicos, que vigilaban via satélite (Sentinel-1) la evolución de este bloque de hielo de 5.800 km2 (o sea, 55 veces la superficie de París). 

De una espesura de unos 350 metros, el iceberg, que será bautizado probablemente como "A68", no tendrá un impacto en el nivel de los océanos porque ya flotaba sobre el agua.

Es decir, que ya formaba parte de una gigantesca barrera de hielo, en su día bautizada "Larsen C", que retiene glaciares capaces de hacer subir en 10 cm. los mares del mundo si acabaran desembocando en el Océano Antártico, según los investigadores.

Privado de este enorme bloque de hielo, Larsen C es "potencialmente menos estable", recalcan. 

"Larsen C" podría seguir el ejemplo de "Larsen B", otra barrera de hielo que se desintegró de forma espectacular en 2002. Larsen C llevaba años fisurado por una grieta enorme que se alargó en los últimos meses (sólo en Diciembre se extendió 18 km). Al comienzo de Julio del presente año sólo estaba unido a la Antártida a lo largo de cinco kilómetros.

La formación de icebergs es un proceso natural, pero el calentamiento global del aire y de los océanos lo acelera, según los científicos.


Información:

Larsen C Ice Shelf

British Antarctic Survey (BAS) recently captured this video footage of a huge crack in the Larsen C Ice Shelf, on the Antarctic Peninsula.

Currently a huge iceberg, roughly the size of Norfolk, looks set to break off Larsen C Ice Shelf, which is more than twice the size of Wales. Satellite observations from February 2017 show a growing crack in the ice shelf which suggests that an iceberg with an area of more than 5,000 km² is likely to calve soon.

Researchers from the UK-based MIDAS project, led by Swansea University, have reported several rapid elongations of the crack in recent years. BAS scientists are involved in a long-running research programme to monitor ice shelves to understand the causes and implications of the rapid changes observed in the region. They shot this footage as they flew over the ice shelf on their way to collect science equipment.

During the current Antarctic field season, a glaciology research team has been on Larsen C using seismic techniques to survey the seafloor beneath the ice shelf. Because a break up looks likely the team did not set up camp on the ice as usual. Instead they made one-off trips by twin otter aircraft supported from the UK’s Rothera Research Station.

Ice shelves in normal situations produce an iceberg every few decades. There is not enough information to know whether the expected calving event on Larsen C is an effect of climate change or not, although there is good scientific evidence that climate change has caused thinning of the ice shelf.

Once the iceberg has calved, the big question is whether Larsen C will start to retreat.

Read the news story here: https://www.bas.ac.uk/media-post/new-...




Publicado el 21 feb. 2017 por  British Antarctic Survey

Fuente:  20minutos.es/noticia/TIERRA VIVA/INTERNACIONAL/EDICION ESPAÑA/2017

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