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7 de agosto de 2017

La NASA planea enviar plantas a Marte en 2021


por EP

Las semillas crecerían en una urna transparente completamente autónoma con aire de la Tierra. ¿Pueden crecer plantas en Marte? A no ser que la industria alimenticia desarrolle innovadores productos, un huerto lo suficientemente nutrido sería necesario para que los futuros colonos del planeta rojo puedan subsistir.

Con este objetivo en mente, un grupo de investigadores ha propuesto incluir un experimento de crecimiento de plantas en el próximo rover que la NASA enviará a Marte, que tiene previsto su lanzamiento a mediados de 2020 y aterrizará en el planeta rojo a principios de 2021. El proyecto se llama Mars Plant Experiment (MPX).

startres.net/Arabidopsis, una pequeña planta con flores que suele usarse en investigaciones científicas.


«Con el fin de levantar una base permanente y sostenible en Marte, deberíamos ser capaces de determinar al menos qué plantas pueden crecer allí», explicó la investigadora Heather Smith, del Centro de Investigación Ames de la NASA, durante la conferencia Humans 2 Mars celebrada en Washington, EE.UU. «Este sería el primer paso para enviar las semillas allí y verlas crecer», dijo.

MPX está diseñado para que sea totalmente autónomo e independiente, lo que eliminaría la posibilidad de que la vida de la Tierra pueda escapar y tal vez conseguir un equilibrio en Marte. El experimento podría emplear una caja transparente que se colocará en el exterior del futuro rover. Este contenedor mantendría el aire de la Tierra y alrededor de 200 semillas de Arabidopsis, una pequeña planta con flores que se utiliza comúnmente en la investigación científica.

Las semillas recibirían agua cuando el rover aterrizase en Marte, y así, se las dejaría crecer durante dos semanas aproximadamente. «En 15 días, vamos a tener un poco de efecto invernadero en Marte», apuntó Smith. MPX proporcionaría un examen para estos organismos del medio ambiente de Marte, con niveles relativamente altos de radiación y baja gravedad, que es aproximadamente un 40 por ciento más fuerte que la de la Tierra.

Momento histórico

Este experimento sentaría las bases para futuros invernaderos en una base sostenible en Marte. Además de sus potenciales beneficios científicos, MPX proporcionaría a la Humanidad un momento histórico. «Sería el primer organismo multicelular que crezca, viva y muera en otro planeta», subrayó Smith, según informa Space.com.

El rover marciano de 2020 se basa en gran medida en el Curiosity de la NASA, que aterrizó en agosto de 2012 para determinar si el planeta rojo ha sido capaz de soportar vida microbiana. Curiosity ya ha respondido a esta pregunta en sentido afirmativo, encontrando que un sitio llamado Yellowknife Bay era, de hecho, habitable hace miles de millones de años. NASA quiere que el próximo rover busque signos de vida pasada de Marte, y recoger muestras de rocas y de suelo para traerlas a la Tierra.

Pero la agencia espacial todavía trabajaba en los detalles de la misión del robot para, por ejemplo, averiguar qué instrumentos va a llevar. Ya había recibido, 58 propuestas de instrumentos en su convocatoria, a mediados de 2014. La selección final se debía hacer unas semanas después.

Fuente:  abc.es/ciencia/MARTE/2014


Información:

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Publicado el 12 jul. 2016 por  Tercer Milenio TV

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